Datus. Guía práctica para fabricantes de productos de la vida diaria y ayudas técnicas

Esta guía tiene por objetivo proporcionar información práctica, para fabricantes de ayudas técnicas y productos de la vida diaria, sobre métodos que mejoran la usabilidad de los productos a través de la participación activa de los usuarios y cómo aplicarlos cuando estos usuarios son personas con discapacidad incluyendo también a los niños y las personas mayores.
Esta guía tiene por objetivo proporcionar información práctica, para fabricantes de ayudas técnicas y productos de la vida diaria, sobre métodos que mejoran la usabilidad de los productos a través de la participación activa de los usuarios y cómo aplicarlos cuando estos usuarios son personas con discapacidad incluyendo también a los niños y las personas mayores.

Pese a lo lógico que resulta concluir que los productos que empleamos han de ser fácilmente utilizables y estar a adaptados a su función para satisfacer las expectativas de los usuarios, en el ámbito científico son escasas las técnicas que permiten valorar en qué medida un producto es “usable”. Esta idea es precisamente la que encierra el término “usabilidad”, palabra relativamente reciente utilizada en la lengua castellana para traducir el vocablo inglés “usability”.

En el ámbito de la usabilidad, se han ido desarrollando algunas técnicas específicas que persiguen asegurar la satisfacción de los usuarios a los que se destinan los productos objeto de análisis a través de una estrategia, cada vez más aceptada aunque todavía poco utilizada, que consiste en la incorporación de los usuarios al proceso de concepción de los productos a ellos dirigidos.

El Instituto de Biomecánica de Valencia (IBV), ha seguido en los últimos años diferentes líneas de investigación en el campo de la usabilidad. Un ejemplo paradigmático es el proyecto DATUS (Diseño de Ayudas Técnicas bajo criterios de Usabilidad), subvencionado por el Ministerio de Ciencia y Tecnología con cargo al programa Nacional de Diseño y producción Industrial (Plan Nacional de I+D+I 2000/2003) cofinanciado con Fondos FEDER (DPI 2000-1108-CO2).

En este proyecto, desarrollado en colaboración con la Fundación CEDAT, entidad que tiene como misión la integración de las personas con discapacidad en el ámbito de la Universidad Politécnica de Valencia, se han reunido y adaptado una serie de técnicas, en muchos casos dispersas en la literatura y con una orientación distinta a la utilizada en este proyecto, que creemos constituyen una contribución importante para la aplicación e implementación práctica de la usabilidad en el campo de los productos que persiguen compensar o mitigar los efectos de las discapacidades en las personas.

Con ánimo de difundir estas técnicas y promover su uso generalizado en el diseño de productos orientados al usuario y, en particular, de los dirigidos a las personas con discapacidad, se ha elaborado esta Guía Práctica.

Tras una breve introducción el capítulo 2 describe el colectivo de usuarios estudiado, definiendo las diferentes discapacidades con objeto de proporcionar información básica para los fabricantes. En la tercera y cuarta parte se describen las ayudas técnicas, el concepto de usabilidad y se dan algunos ejemplos de problemas de usabilidad que actualmente se presentan en productos existentes en el mercado.

La quinta parte se centra en la descripción del proceso de diseño y las técnicas para hacer posible la participación de los usuarios con discapacidad en el mismo haciendo especial hincapié en la descripción, finalidad, modificaciones por tipo de discapacidad, costes de aplicación de las técnicas que permite la participación del usuario y mejoran el producto.

En el capítulo 6 se presentan los 10 principios básicos que debe cumplir un producto usable.

Los dos últimas partes se centran en cita bibliografía y enlaces de interés para el lector y en listar las asociaciones y personas participantes en proyecto, cuya colaboración ha sido imprescindible para la ejecución del trabajo.

Confiamos que esta iniciativa contribuya al conocimiento y utilización de las técnicas descritas en beneficio de los usuarios y, por lo tanto, de las empresas.
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